Leben

Rosalía de Castro wurde als uneheliche Tochter von María Teresa de la Cruz de Castro y Abadía (18041862) und José Martínez Viojo (17981871) geboren und auf die Vornamen María Rosalía Rita getauft. In ihrer Geburtsurkunde wird ihr Vater nicht aufgeführt; dieser war Seminarist und später Kaplan in der kleinen Gemeinde Iria Flavia bei Padrón. Über ihre Zeit als Kind und Jugendliche ist insgesamt sehr wenig bekannt. Sie wuchs bei ihren erzkatholischen Tanten väterlicherseits im Dorf Ortoño auf und konnte erst im Alter von 10 Jahren zu ihrer Mutter zurückkehren, die eine Dame aus verarmtem Adelsgeschlecht war. Mit großer Wahrscheinlichkeit besuchte Rosalía de Castro die Schule der Sociedad Económica de amigos del País, wo sie Unterricht in Musik und Zeichnen nahm. Sie spielte auch die Hauptrolle im Theaterstück Rosmunda von Antonio Gil y Zárate im Liceo de la Juventud. Dort hatte sie Gelegenheit, Personen des intellektuellen Lebens kennenzulernen, die später eine wichtige Rolle in der galicischen Renaissance spielen sollten. Darunter Aurelio Aguirre, Eduardo Pondal, Alberto Camino, Rodríguez Seoane und Manuel Murguía, ihr späterer Ehemann.

Rosalía de Castro heiratete ihn in jungen Jahren, am 10. Oktober 1858. Manuel Murguía war ein Chronist Galiciens, der damals für diverse Madrider Tageszeitungen schrieb. Mit ihm war sie, bedingt durch seine Arbeitsbedingungen als Journalist, ständig unterwegs: Madrid, Santiago de Compostela, A Coruña, Vigo, Lugo, Simancas, Padrón waren Stationen ihres Lebens. Ein Jahr nach ihrer Hochzeit wurde Tochter Alejandra geboren. Sechs weitere Kinder folgten: Aura 1868, die Zwillinge Gala und Ovidio 1871, sowie Amara 1873 und schließlich 1875 Adriano, der eineinhalb Jahre später durch einen Unfall ums Leben kam. Die letzte Tochter Valentina wurde 1877 tot geboren.

Manchmal lebte sie mit ihrem Mann zusammen, manchmal mit ihrer Mutter, die 1862 starb, manchmal auch nur mit ihren Kindern. Rosalía hatte dauerhaft mit gesundheitlichen und finanziellen Problemen zu kämpfen. Sie war sehr häuslich und widmete sich den Kindern und ihrem Mann. Von sich aus drängte Rosalía de Castro nicht zur Bekanntheit und zum Ruhm. So war es ihr Mann, der sie überzeugte, ihre Werke zu veröffentlichen.

Sie starb im Alter von 48 Jahren in ihrem Haus in Padrón an Gebärmutterkrebs, wo ihr zu Ehren ein Museum eingerichtet wurde. Begraben wurde sie gemäß ihrem Wunsch auf dem Friedhof von Adina in Iria Flavia, einem kleinen Weiler nahe Padrón. Später wurde ihr Leichnam ins Panteón de Galegos Ilustres de Santo Domingo de Bonaval in Santiago überführt.
Werk

Ungeachtet dessen, dass Rosalía de Castros den größeren Teil ihres Werkes auf Spanisch verfasst hat, ist ihr Wirken von essentieller Bedeutung für die Wiederaufwertung der galicischen Sprache und der galicischen Literatur. Sie war damit bis 1881 eine zentrale Figur einer Bewegung, die sich O Rexurdimento (Wiederauferstehung) nannte).

Ihre ersten Verse dichtete sie mit rund 12 Jahren. Mit 17 war sie in ihrem Liceo de San Agustín bereits sehr bekannt. Ihr erstes Buch war La Flor. Ihr letztes Werk war 1880 Follas novas (Neue Blätter), ein Werk, das voller Melancholie einen tiefen Einblick in ihre Sichtweise des Lebens gewährt und sich mit der menschlichen Existenz und der Angst vor dem Tod befasst.

In Cantares Gallegos schreibt sie über die galicische Landschaft, über die als saudade bekannte unbestimmte Sehnsucht und Melancholie und über das Landleben. Insgesamt ist das lyrische Werk der Autorin von einer pessimistischen Grundstimmung gekennzeichnet; Tod und Schmerz sind häufige Themen. Formal zeichnet es sich durch neuartige Rhythmen und große metrische Freiheiten aus, wodurch Rosalía de Castro Wegbereiterin für Rubén Darío und andere Dichter des Modernismo wird.

Zu ihren Lebzeiten blieb die galicische Dichterin nahezu unbeachtet, erst später wurde sie (vor allem von Azorín) wiederentdeckt und trug wesentlich zur Entwicklung der modernen Lyrik in Spanien bei. Heute ist sie auch eine Symbolgestalt des galicischen Regionalismus: Jedes Jahr wird am 17. Mai ihr zu Ehren der Día das Letras Galegas begangen. Ihr Bild war auch auf den früheren 500-Peseten-Scheinen zu sehen.
Gesamtausgabe

Obras Completas de Rosalía de Castro. Hg. v. Manuel Arroyo Stephens. 2 Bde. Madrid: Turner, 1993. (Biblioteca Castro) ISBN 84-7506-388-8

Galicisch Lyrik

Cantares gallegos (Galicische Gesänge), 1863.
Follas novas (Neue Blätter), 1880.

Prosa

Contos da miña terra I (später unter dem Titel Conto galego) (1864)

Spanisch Lyrik

A mi madre (1863, anlässlich des Todes ihrer Mutter)
En las orillas del Sar (An den Ufern des Sar), 1884.

Romane

La hija del mar. Vigo 1859
Flavio. Madrid 1861
Ruinas. Madrid 1866
El caballero de las botas azules. Lugo 1867
El primer loco. Madrid 1881

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